Konflikternas tid – Mattias Lönnqvist

OBS! Konflikternas tid är bok två i Oldenasagan, så recensionen nedan kan innehålla spoilers för den första boken. Bok ett, Den mörka portalen, har jag recenserat här: Den mörka portalen – Mattias Lönnqvist.

Ella är på väg tillbaka, glad över att de till slut räddat Wasas syster. Men räddningsaktionen ledde till att Marmat befriade den magiker som skapade splittring och krig för femhundra år sedan.

I huvudstaden studerar Tirandim i kyrkans skola och njuter av att hon hittat både vänskap och kärlek. Föga anar hon att en fiende på andra sidan havet närmar sig och snart kastar in dem alla i kaos och konflikter.

Som sagt är Konflikternas tid alltså del två i Oldenasagan, och den bibehåller samma spänning och ger samma fina läsupplevelse som föregångaren Den mörka portalen. Handlingen kretsar fortfarande kring och utspelar sig huvudsakligen i landet Oldena, även om vi nu också får bekanta oss lite med grannlandet Wakari. Huvudkaraktärerna är fortfarande Ella, Marmat och Tirandim: tre ungdomar som på olika sätt spelar en stor roll i de konflikter som bokens titel hintar om. Något som gör den här berättelsen så läsvärd, är att samtliga karaktärer (inte bara huvudkaraktärerna, utan även bikaraktärer som Sofyn och Risurra) känns realistiska och mångdimensionella. De både utför hjältemodiga handlingar och begår ödesdigra misstag, samt tampas med såväl banala som allvarliga problem, precis som vilken verklig människa som helst (även om de flesta av oss knappast har hela världens öde på våra axlar så där till vardags).

Världen är inte särskilt skonsam mot karaktärerna, men de prövningar som de utsätts för gör att de utvecklas under berättelsens gång (som välskrivna karaktärer ska göra). Alla utvecklas inte nödvändigtvis i en positiv riktning, vilket bäddar för en mer dynamisk berättelse. Enligt min mening är det inte så intressant att enbart läsa om hjältar som blir mer hjältemodiga, oftast är det mer spännande när saker och ting går åt helsike (och det gör de).

Något annat som höjer kvaliteten är berättelsens detaljrikedom. Jag nämnde det här även i min recension av Den mörka portalen, men det tål att nämnas igen. Oldena skiljer sig så klart markant från den värld vi lever i till vardags, men det finns också mycket som man känner igen. Många vardagliga företeelser har fått nya namn och dessa hjälper till att skapa en speciell atmosfär (dessutom är det kul att fundera på vilka begrepp/företeelser som menas, vissa är mer självklara än andra).

Sammanfattningsvis är Konflikternas tid en välskriven, detaljrik och absolut läsvärd fortsättning av Den mörka portalen. Det är en fantasybok som lyckas behandla klassiska teman som hämnd, magi vs. religion samt kampen mellan gott och ont på ett sätt som inte känns förlegat, utan snarare nytt och fräscht – mycket tack vare att karaktärerna tillåts vara annorlunda och normbrytande på ett sätt som inte känns krystat.

Boken passar för dig som
– gillar fantasygenren
– vill läsa en bok med realistiska karaktärer som utvecklas under berättelsens gång
– är ute efter en ungdomsbok som även passar äldre läsare
– vill läsa något spännande och engagerande.

Konflikternas tid finns att köpa både i pappersutgåva och som e-bok på bland annat Bokus.

Kanarieöarnas gåtfulla historia – Yvonne Wærn

Kanarieöarnas tidiga historia omges av myter och fantasirika spekulationer. Här presenteras dessa samt de slutsatser om öarna och deras invånare som arkeologer, språkforskare och etnografer dragit. Boken slutar år 1496 när den s.k. ”conquista” var slutförd, det vill säga när spanjorerna intagit alla Kanarieöarna.

Vanligtvis brukar jag recensera romaner, men den här veckan har jag alltså haft nöjet att få läsa en fackbok om Kanarieöarna och deras tidiga historia. Personligen har jag varken varit på någon av öarna eller någonsin ens planerat att åka dit, men efter att ha fått lära mig lite mer om öarnas historia och tidiga kultur måste jag erkänna att min nyfikenhet definitivt har väckts.

I Kanarieöarnas gåtfulla historia har författaren Yvonne Wærn valt att fokusera på hur livet på öarna såg ut innan spanjorerna gjorde öarna till sina i slutet av 1400-talet. Först i boken förklaras det hur öarna blev till från första början (vulkanutbrott och allt), sedan följer en redogörelse för hur de första människorna kan ha kommit dit, och därefter handlar största delen av resten av boken om hur vardagslivet kan ha sett ut på öarna. För min del är det just fokuset på de tidiga öbornas vardagsliv som är det bästa med boken. Krig, konflikter och kungar i all ära, men det som verkligen intresserar mig när det kommer till historia, är hur människor faktiskt levde förr: hur familjelivet såg ut, vilka lagar man följde, hur man bodde, vilka sjukdomar man led av (och hur man botade dem), och så vidare – och det är precis det som Wærn lyfter fram i sin bok.

För mig som är lite av en språknörd var det dessutom en fröjd att få ta del av den lingvistik och etymologi som boken innehåller. Framför allt var det spännande att få bekanta sig lite grann med tamazight, ett mycket gammalt språk som ursprungligen kommer från Nordafrika, men som också talades på Kanarieöarna under en lång tid.

Jag vill också nämna något om bokens ton. Det här är inte en torr och träig historiebok som bara listar upp fakta – tvärtom. Tack vare de många intressanta (och ofta roliga) kommentarerna och tolkningarna, lyser författarens personlighet tydligt igenom, vilket bidrar mycket till att boken aldrig känns tungläst.

För att sammanfatta det hela: Kanarieöarnas gåtfulla historia erbjuder en trevlig och lättöverskådlig introduktion till hur livet på Kanarieöarna såg ut före år 1496. För den som vill fördjupa sig ytterligare, finns det dessutom gott om tips på vidare läsning och konkreta reserekommendationer.

Boken passar för dig som
– har besökt eller vill besöka Kanarieöarna
– vill läsa något historiskt som inte bara fokuserar på krig
– gillar att läsa lättillgänglig facklitteratur
– vill ha en introduktion till hur vardagslivet på Kanarieöarna kan ha sett ut före år 1496.

Kanarieöarnas gåtfulla historia kan du bland annat köpa på Adlibris och Bokus.

Skörda storm – Charlotte Al-Khalili

När Sonja börjar på sitt nya jobb på Accentera välkomnas hon av den karismatiska Karolina Cassel, en karriärsförebild för unga kvinnor i en mansdominerad bransch. Karolina är selfmade och har på kort tid avancerat till att bli försäljningschef. Det sägs att det är en merit att få arbeta med någon som hon.

Med charm och smicker sluter Karolina allianser med dem som kan vara till nytta, medan den som opponerar sig blir överkörd. Priset för Karolinas framgångar betalas av de som kommit i vägen för henne. Kommer det förflutna någonsin att hinna ikapp?

Skörda storm är en berättelse om rättvisa, upprättelse och hämnd.

Skörda storm av Charlotte Al-Khalili är en arbetsplatsroman där vi får alltså får följa karriärskvinnan Karolina Cassels hänsynslösa framfart. Hennes avancemang inom företaget Accentera skildras framför allt ur de övriga anställdas perspektiv, och de drabbas alla på olika sätt och i olika takt av Karolinas (ibland synnerligen extrema) metoder för att nå toppen. Här finns ett rikt galleri av välbekanta kontorspersonligheter: bland annat den medelålders vd:n Patrik som har tröttnat på sin fru och söker bekräftelse hos en yngre och attraktivare kvinna, allt-i-allon Anneli som villkorslöst gör vad som helst för Karolina, och nyanställda Sonja som kanske inte riktigt är så nöjd med tillvaron på det nya jobbet som det först verkar. Just de levande personporträtten är en av bokens största styrkor, eftersom de alla känns så realistiska. Igenkänningsfaktorn är hög och chansen (eller risken i vissa fall) är stor att du själv har träffat eller jobbat med människor som liknar karaktärerna.

Ett stort tema i boken är vuxenmobbning och vad som händer med de som står i vägen för en psykopat. Trots att en del av händelserna som beskrivs är otäcka och allvarliga, känns de tyvärr inte orimliga, och det är också det som gör att romanen berör. Efter att ha läst den här boken kan jag inte låta bli att undra varför vi inte pratar mer om mobbning på arbetsplatser. Böcker som Skörda storm tror jag är viktiga för att väcka och hålla liv i en diskussion kring den här typen av problematik.

När man vanligtvis läser en bok eller tittar på en film om en psykopat är det en brutal seriemördare som gestaltas, men det är faktiskt minst lika obehagligt att följa denna typ av karaktär i en kontorsmiljö. Trots allt allvar och obehag är det dock inte mörkt rakt igenom i den här romanen. Det finns gott om humor, särskilt i beskrivningarna av karaktärerna och deras utmärkande drag och vanor. Som jag har nämnt i tidigare recensioner är det alltid viktigt att det finns en balans mellan humor och allvar, ljus och mörker, och det tycker jag absolut att det finns här.

Sammanfattningsvis är Skörda storm en realistisk och välskriven arbetsplatsroman som är svår att lägga ifrån sig när man väl har börjat läsa den. Den är spännande utan att vara blodig och behandlar ett viktigt ämne som vi borde prata mer om.

Boken passar för dig som
– gillar realistiska romaner med fokus på relationer
– tycker om när händelser berättas ur flera olika perspektiv
– vill läsa något som är spännande utan att vara för blodigt
– själv har blivit utsatt för (eller känner någon som har utsatts för) vuxenmobbning eller arbetsplatstrakasserier.

Skörda storm kan du bland annat köpa på Bokus och lyssna på som ljudbok på Storytel.

Enkel biljett till blues – Tommy Lennartzon

Det här är en berättelse som handlar om en ung flicka – Angelika – som växer upp med sin alkoholiserade mamma. På grund av sina trassliga hemförhållanden, får Angelika vid femton års ålder nog och rymmer till Stockholm. Där förändras hennes liv och hon blir så småningom en firad sångerska. En stor del av handlingen utspelas på ett kafé där ett band bildas som så småningom slår igenom både i Sverige och i en stor del av övriga världen.

Enkel biljett till blues handlar som sagt om femtonåriga Angelika som en dag får nog av sina dåliga hemförhållanden och bestämmer sig för att rymma hemifrån. Hon hamnar i Stockholm där hon efter några om och men kommer i kontakt med syskonparet Linnea och Rolf som tycker synd om henne och bestämmer sig för att låta henne bo hos dem. Syskonen driver ett kafé där Angelika får hjälpa till, och det är också på det här kaféet som hennes sångkarriär tar fart. Utan att avslöja för mycket, är det även på kaféet som hon träffar Glenn – en kille som kommer att få stor betydelse i Angelikas liv.

Trots att boken faller in i genren ”feelgood”, behandlar den också en del tyngre teman. Som jag nämnde tidigare är Angelikas mamma alkoholist, och det är något som har stor påverkan på deras relation boken igenom. Boken skildrar också hur unga tjejer kan utnyttjas på olika sätt, vilket alltid (tyvärr) är ett mycket aktuellt och viktigt tema. Angelika har inte alltid direkt tur med killarna och männen som korsar hennes väg. Här vill jag också passa på att slänga in en liten varning: om du tycker att det är jobbigt att läsa om sexuella övergrepp och liknande så kan du behöva hoppa över några sidor här och var (det handlar inte om några särskilt grafiska gestaltningar, men jag vill ändå nämna det). Personligen är jag tacksam för de här tyngre delarna av boken. De ger djup till berättelsen och karaktärerna. En feelgood-bok som bara är positiv och ljus blir lätt platt och tråkig, men här finns det tillräckligt med mörker för att skapa en god balans i handlingen.

I slutändan är ändå Enkel biljett till blues en bok som man mår bra av att läsa. Här finns massor av musikreferenser, en riktigt fin kärlekshistoria och flera exempel på mänsklig godhet som väger upp för de tyngre delarna. Boken är skriven med värme, och som läsare gläder man sig åt hur karaktärerna utvecklas och hur saker och ting ordnar upp sig. Boken har ett relativt snabbt tempo och ganska korta kapitel, vilket gör den lättillgänglig och behaglig att läsa. En perfekt bok att läsa under en regnig höstdag, helt enkelt.

Boken passar för dig som
– vill läsa om en stark, ung tjej
– är sugen på en feelgood-roman som även innehåller lite allvarligare teman
– är musikintresserad (särskilt om du gillar blues)
– gillar fina kärlekshistorier.

Enkel biljett till blues kan du köpa som e-bok på Amazon eller lyssna på som ljudbok på Nextory.

Maktens tiaror – Sandra Petojevic

Om Maktens tiaror (del 1 – Bortom Eldravinen):

Kung Zakastvur och hans två grymma kusiner regerar över riket Erkelzaar med järnhand, men barden Targan organiserar ett uppror. Piri blir vän med furstinnan Fenestra och tillsammans ger de sig iväg på äventyr för att finna Visdomens nyckel som ska rädda Piris lillebror, men färden blir mycket lång och mödosam. Furst Nikoforaz vill söka efter en av maktens tiaror, men den finns någonstans i det kusliga Mögalirträsket där klippvarelser förstenar allt levande. Under sina äventyr möter de främmande folk och märkliga personer och råkar ut för kulturkrockar. Makt korrumperar och det goda är inte alltid gott …

De senaste veckorna har jag haft nöjet att få läsa den episka fantasytrilogin Maktens tiaror av Sandra Petojevic. Trilogin består av Bortom Eldravinen, Bortom Khuzul Daar och Bortom världens mur. Berättelsen cirkulerar kring ett gäng karaktärer som beger sig ut på äventyr i Artezania, en värld som är full av farliga varelser såväl som intressanta och spännande kulturer. Petojevic har inte bara skrivit den här episka berättelsen om kampen mellan gott och ont – hon har också gjort de fantastiska illustrationerna som förekommer genom hela serien. Här är ett exempel på hur de kan se ut (i böckerna är de dock svartvita):

Bildkälla: https://erkelzaar.tsudao.com/Artezania/historia/Auterian.gif

Detaljrikedomen i den här serien är oerhörd: här finns förutom kartor, ordlistor och personförteckningar även levande beskrivningar av de olika länderna och deras kultur. Här finns dessutom unika (och ibland rejält otäcka) varelser som navelsvin, träskell och mumlor. Karaktärerna beskrivs ingående och med en värme som verkligen visar på Petojevics enorma engagemang för berättelsen. I trilogins avslutande del finns en intervju med författaren som jag som läsare uppskattade oerhört. Här förklaras var inspirationen har kommit från och lite mer djup ges kring några av berättelsens nyckelscener. Det gav en ytterligare dimension till den här historien om Artezania.

I böckerna figurerar många speciella karaktärer som kommer från olika kulturer och som drivs av olika drifter. Gemensamt för (nästan!) samtliga karaktärer är att de inte är antingen alltigenom goda eller alltigenom onda. Varje person har drag från båda sidor och kämpar med att följa sin egen moraliska kompass. Det sker en stor utveckling av karaktärerna under berättelsens gång, något som självklart är både intressant och spännande att få följa. Jag tycker själv om när man som läsare ”luras” att gilla karaktärer som senare visar sig begå gärningar som är lite moraliskt tveksamma …

Teman som behandlas i berättelsen är bland annat kampen mellan ont och gott, religionens påverkan på människan, och dynamiken mellan män och kvinnor. Det finns en del otäcka och otrevliga scener som berör på flera olika sätt. Du som har läst mina andra recensioner vet kanske att jag tycker om när det blir lite obehagligt, så för min del har jag inte annat än positivt att säga om de här scenerna. Men är du superkänslig för (sexuellt) våld och äckelpäckel kanske du behöver skippa en sida eller två då och då.

Allt som allt är det här en välskriven, välformulerad och mycket detaljerad fantasyserie att försvinna in i och omslutas av.

Serien passar för dig som
– älskar fantasy
– vill läsa fantasy som riktar sig till vuxna (snarare än ungdomar/unga vuxna)
– tycker om detaljerade berättelser där allt hänger samman och små ledtrådar lämnas under historiens gång
– gillar berättelser med stort fokus på karaktärsutveckling.

Besök hemsidan för Maktens tiaror HÄR för att läsa mer om Artezania och böckernas handling, eller köp böckerna till exempel hos Fantastikbokklubben.

The Miraculous Journey of You – Filip V. Svensson

Om The Miraculous Journey of You:

This book is about you and your miraculous journey.

Which may come as a surprise.

Because most people don’t know they are on a miraculous journey already, which is also why they so rarely happen as the first thing with miraculous journeys is that you have to decide that the one you are on is a miraculous one.

The second is to get started.

This 14 500 word book is written by BSc. & BA., author and freelancer Filip V. Svensson as a part of his own miraculous journey – from burnt out dishwasher with panic attacks to being able to do whatever he wants in life.

In other words, it is not empty words – but the beginning of the miraculous journey of you.

The Miraculous Journey of You är en bok om att hitta motivationen för att genomföra positiva förändringar och komma iväg på resan mot dina mål och ett meningsfullt liv.

Privat läser jag inte särskilt många (om ens några) böcker som har som syfte att motivera eller ge råd kring hur man kan bli sitt bästa jag. Som språkgranskare och korrekturläsare har jag dock kommit i kontakt med några böcker inom den här genren, och sällan är de lika välformulerade och lättillgängliga som The Miraculous Journey of You.

Boken är uppdelad i fem delar som var och en innehåller en mängd citat från bland annat kända författare, skådespelare och tänkare. Svensson tar avstamp i citaten och knyter dem till såväl sina egna erfarenheter och sin egen livsresa, som till de råd han ger till sina läsare. Det bjuds på många kloka reflektioner och perspektiv att ta och bära med sig långt efter att man har läst klart.

Hela boken är skriven som ett samtal mellan författaren och läsaren. Du-tilltalet är ständigt närvarande och skapar en närhet och förtrogenhet mellan mottagare och avsändare. Tonen är humoristisk och lättsam – trots att ämnena som tas upp ibland är ganska mörka. Ångest, tvivel på den egna förmågan och den egna livslusten hanteras med värme och små anekdoter som gör att man inte bara orkar reflektera över sin egen situation, man får sig även ofta ett gott skratt.

Det här är en liten pärla som inte bara är väl värd att läsas i sin helhet flera gånger, utan också att ha i närheten och bläddra i när man känner sig nere och omotiverad.

Boken passar för dig som
– behöver en stor dos motivation till att förändra något i ditt liv
– vill läsa något upplyftande och lättsamt om ett annars ganska tungt ämne
– letar efter en perfekt presentbok att ge bort till någon som behöver uppmuntran
– vill läsa något inspirerande på engelska.

The Miraculous Journey of You kan du köpa på bland annat Adlibris och Amazon.

Kärnpartiet – Nils-Petter Löf

Om Kärnpartiet:

En händelse, som kommer att kallas Stockholms andra blodbad, inträffar i demokratins kärna, precis utanför Rosenbad. 

Ett tjugotal vakter, förbipasserande och journalister avrättas hänsynslöst i den värsta terroristattacken i modern tid. Alla förövare tar sitt eget liv, men kvar är en ensam oskadd överlevare utan ens så mycket som ett skrubbsår. Den  ensamma överlevaren är Sveriges statsminister som, utan att någon kan ge en tydlig förklaring, överlevt attacken.

En rad mystiska händelser tar sin början och drabbar flera miljoner människor. Allt med fokus på att ta ned landets huvudstad.

Vem ska vi lita på när hela tanken är att få oss att tvivla på oss själva?

Kärnpartiet är en spänningsroman med fokus på teman som politik, terrorism och vad som händer när en liten grupp tror sig veta vad som är bäst för hela samhället. Handlingen utspelar sig till största delen i Stockholmsområdet, även om även andra platser i Sverige då och då får ta över.

Vi får följa en samling av vitt skilda karaktärer, som bland andra youtubern Frida, uteliggaren Göran och Kärnpartiets ledare Cecilia Eklund. Alla de här karaktärerna levandegörs genom hur de uttrycker sig, vilken bakgrund de har och vilka beslut de fattar. För ett litet tag sedan lyssnade jag på Zverige i mitt hjärta av samma författare, och även där lade jag märke till att karaktärerna var mycket väluttänkta och välskrivna. Min slutsats bli därför att Löf är otroligt duktig på att komma på och beskriva personer som det är intressant att följa, och det är något som definitivt förtjänar att lyftas fram.

Något annat som bör lyftas fram är den karaktärsutveckling som sker under bokens gång. Utan att avslöja för mycket, kan jag säga att det händer en hel del med de människor och grupper som vi får följa – vilket bidrar till att de känns ännu mer verkliga.

Eftersom handlingen cirkulerar kring ett terrordåd och ett politiskt parti med ganska extrema åsikter, så är det svårt att inte dra paralleller till samhället runt omkring oss just nu där liknande spänningar förekommer. För min del gör det att bokens handling blir mer intressant och skrämmande – på ett positivt sätt. Jag vill ju som bekant bli berörd av det jag läser, och det blir jag av en bok med så här pass aktuellt tema. Att det dessutom finns en god portion samhällskritik i den är en välkommen bonus.

Boken passar för dig som
– vill läsa om ett ”i värsta fall”-scenario
– tycker om att följa välskrivna karaktärer
– vill läsa något som utspelar sig i Sverige
– gillar att läsa något samhällskritiskt.

Kärnpartiet kan du köpa på bland annat Adlibris och direkt från Whip Media. Den finns dessutom som ljudbok hos Storytel.

Röda ögon: Reisa – Emelie Kempe

Om Röda ögon: Reisa:

Världen är täckt av is. Solen har försvunnit och i mörkret föds skuggorna i natten, med glödande röda ögon och en omättlig hunger för människoblod. Under Stormen föds även en flicka, som får sitt namn efter den kvällen, Storm. Nyårsafton, tjugo år senare, attackerar Röda Ögonen Storms hem. Morgonen efter är huset färgat av död. Med hjälp av sin lillasyster Freiya leder Storm överlevarna till en ny plats, ett nytt hem. Men hur länge kan de fly från Röda Ögonen? Vem är den mystiska Kol och hennes krigiska klan? Och finns det ett sätt att tillsammans få ett slut på den eviga vintern?

Reisa är den första delen i serien Röda Ögon.

Röda ögon: Reisa utspelar sig i Sverige och är alltså en dystopisk roman med zombieinslag. Huvudkaraktären är den häftiga, tjugoåriga tjejen Storm som gör allt hon kan för att hålla sin familj skyddad från de Röda Ögonen.

Boken är full av actionfyllda scener där knivar och pilar kastas och skjuts vilt omkring karaktärerna. Det skräds inte med orden kring skador och blodsutgjutelse – vilket jag är glad för. Jag gillar när det är brutalt och lite obehagligt. Men lika brutalt som vissa strider beskrivs, lika vackert är språket när det gestaltar den ogästvänliga miljö som berättelsen utspelar sig i och de känslosamma situationer som karaktärerna hamnar i.

En stor del av handlingen cirkulerar kring Kol, den mystiska ledaren av en krigisk klan. Om du som läser den här recensionen har sett The 100 (tv-serie med post-apokalyptiskt tema) så är det något med Kol som påminner om karaktären Lexa därifrån. Den förändrade världen omkring dem har påverkat dem på liknande sätt, främst genom att göra dem lite mindre mänskliga.

Något som jag verkligen vill lyfta fram är sättet som författaren skildrar kärleksrelationer i den här boken. Här finns både heterosexualitet och homosexualitet representerad, och båda presenteras på ett oproblematiskt och avslappnat vis. Det är skönt att läsa något skönlitterärt där det tas för givet att det inte spelar någon roll vilket kön man blir kär i och där man slipper diskussionen kring huruvida homosexuella relationer är moraliskt fel eller inte. Det finns redan så många böcker som tar upp det här (självklart otroligt viktiga) ämnet, så det är uppfriskande med en berättelse där en sådan diskussion inte är nödvändig.

Boken passar för dig som
– gillar fartfyllda dystopiska böcker
– är ute efter en bok som passar för såväl unga vuxna som äldre
– gillar zombies
– vill läsa något där homosexuell kärlek presenteras på ett oproblematiskt sätt.

Röda ögon: Reisa kan du köpa på bland annat Adlibris och Fantastikbokklubben.

Jag ringde Jonathan under måndagen: Han skulle aldrig ringa tillbaka – Conny Janner

Om Jag ringde Jonathan under måndagen:

Han ser död ut … En dag i mars tar Jonathan sitt liv och allt är slut, vårt liv är över. Jag hamnar på en resan genom chock, sorg och vilsenhet, genom saknad och tomhet.

Hur hanterar vi något sådant, vi och alla de runt omkring oss?

Vilka omvägar gick jag i veckor, månader och år och vilka strategier byggde jag upp för att gå under radarn? För att överleva, i resterna av livet med Jonathan. För att inte besvära alla runt omkring.

Det här handlar om hur mitt inre härjade. Hur jag uppfattade vad folk, myndigheter och arbetsgivare gjorde och inte gjorde. Det handlar om förändrade relationer, kamp och att känna utanförskap i allt det här. Ensamheten i allt det här.

Finns det något typiskt manligt i detta? Från min och Jonathans relation som far och son till vad han gjorde och jag hamnade i? Borde jag ha sett vad som var på väg? Min skuld i det? – Och Jonathan, all musik från Kent till Hellström. Vad betydde den?

Det skulle ta fem år att hitta ett haltande men fungerande liv, ett annat liv.

Det här är alltså en självbiografisk bok där författaren Conny Janner berättar om hur han plötsligt en dag förlorade sin son Jonathan och om den smärtsamma sorgen som följde därefter. En stor del av boken handlar om Conny och Jonathans gemensamma kärlek till musiken och vad den innebar för deras relation.

Det var länge sedan jag läste något så här naket. (Vid närmare eftertanke har jag nog inte gjort det sedan jag läste I varje ögonblick är vi fortfarande vid liv av Tom Malmquist.) Under största delen av läsningen satt jag med en klump i halsen och en tyngd i bröstet – och det är jag tacksam för. Den här boken är på riktigt, och det ska kännas. Sättet författaren beskriver chocken, saknaden och sorgen på är så verkligt att det gör ont.

Men det handlar inte bara om mörkret och förlusten. Boken är också en hyllning till Jonathan. Genom att fina och roliga minnen lyfts fram blir beskrivningen av Jonathan lika levande som smärtan efter hans bortgång.

Conny nämner om och om igen hur man inte får sluta prata om Jonathan. Jag kan inte tänka mig ett bättre sätt att hålla igång ett samtal om honom än att sätta den här boken i handen på någon. I och med att jag har fått läsa den, har jag också fått lära känna Jonathan och kommer att bära med mig skildringen av honom under en lång, lång tid. 

Något annat som jag kommer att bära med mig är reflektionerna kring psykisk ohälsa och självmord bland yngre. Det här är något som vi pratar mer om i dag än någonsin förut, men det räcker inte. Vi måste gräva djupare inom oss själva och bland samhällets strukturer för att få reda på exakt vad det är som gör att så många mår dåligt och väljer att ta sina liv. Något måste förändras.

Det här är en sådan där bok som jag vill rekommendera alla att läsa. Oavsett bakgrund och tidigare erfarenheter tror jag att vem som helst kan lära sig och ta med sig något härifrån.

Jag ringde Jonathan under måndagen: Han skulle aldrig ringa tillbaka kan du köpa från bland annat Adlibris och Bokus.

Valeras väktare: legenden om de fyra drakarna – Anna Zäch

Om Valeras väktare: legenden om de fyra drakarna:

Fyra är de vidunder i natten, fyra som vaktar vår värld med dess skatter. Fyra som ryter och slåss om vårt guld. Fyra som skulle stått vakt för vår skull. Fyra är de som brutit pakten, fyra är de som hemsöker natten.

I Valera rasar krigen sedan en av världens väktare svek sitt ord till gudarna och slutade tjäna människorna. Hans svek fick hans bröder och syster att splittra världen och kaos bröt ut bland de olika folken. Ingenting verkar kunna få stopp på krigen och tiden håller på att rinna ut. Väktarna som kämpar för hela världen blir svagare medan han som svek behåller sin styrka. Varför vet ingen men kanske finns det hopp?! Kanske finns det någon bortom tid och rum som kan dräpa en drake?Möt Calandra, Marite och den gröna draken i kampen om att rädda Valeras magiska värld.

Valeras väktare: legenden om de fyra drakarna är (som namnet tydligt antyder) en fantasyroman. Boken utspelar sig dels i människovärlden, dels i världar fulla av magi och draklegender. Här blandas actionfyllda krigsscener med spännande plottwistar och romantiska stunder.

Det här är en bok som är rik på bakgrundshistoria kring världarna, magin, drakarna och konflikterna som har utspelat sig. Det märks att Zäch har lagt ner mycket tid och arbete på att snickra ihop sin berättelse och förklara varför den magiska världen är i uppror. Här finns definitivt potential till fler böcker där bakgrundsinformationen får ta mer plats.

Under största delen av berättelsen är tempot högt. Det händer saker hela tiden och det är en hel del karaktärer involverade, så jag skulle rekommendera att man är pigg och koncentrerad när man läser. Jag kan tänka mig att Valeras väktare skulle passa ypperligt som högläsningsbok just på grund av dess höga tempo och många karaktärer: här finns mycket att diskutera och att läsa boken tillsammans med någon skulle nog vara roligt.

Det förekommer en del skriv- och korrekturfel, men om man är villig att ha överseende med sådant så är det här en fartfylld och spännande berättelse som är väl värd att läsas!

Boken passar för dig som
– gillar att läsa om fantasyböcker om drakar och magi
– letar efter en berättelse med mycket kött på benen (många karaktärer och mycket bakgrundsinformation)
– är ute efter en bok som passar för såväl ungdomar som äldre läsare
– vill läsa något som för tankarna till spel som Skyrim och Dragon Age.

Valeras väktare: legenden om de fyra drakarna kan du köpa på bland annat Adlibris och hos BoD (Books on Demands bokshop).